Los cinco barcos centenarios del Mago de Bristol

27 agosto 2022 | Por Redacción | Categoria: Náutica, Otros Deportes, Vela

26/08/2022 – XVIII COPA DEL REY VELA CL√ĀSICA MENORCA

Nathael Greene Herreshoff es uno de los grandes genios del dise√Īo naval de todos los tiempos. Defendi√≥ con √©xito en seis ocasionales la Copa Am√©rica, construy√≥ catamaranes en 1877 e invent√≥ el ‚Äúcross-cut‚ÄĚ que a√ļn hoy perdura en las velas modernas. Cinco de sus ‚Äėcriaturas‚Äô compiten en la Copa del Rey Repsol de Barcos de √Čpoca.

El nombre de Nathael Greene Herreshoff (Bristol, Rhode Island, 1848-1838) se asocia generalmente a las seis exitosas defensas que sus dise√Īos hicieron de la Copa Am√©rica entre 1893 y 1920. Tiene su l√≥gica: no hay en el mundo de la vela trofeo m√°s prestigioso que la Jarra de las Cien Gu√≠neas, por la que hoy siguen peleando las mayores fortunas del orbe. Aquellas victorias cimentaron su leyenda y le valieron el apodo de ‚ÄúEl Mago de Bristol‚ÄĚ.

El nombre de Nathael Greene Herreshoff (Bristol, Rhode Island, 1848-1838) se asocia generalmente a las seis exitosas defensas que sus dise√Īos hicieron de la Copa Am√©rica entre 1893 y 1920. Tiene su l√≥gica: no hay en el mundo de la vela trofeo m√°s prestigioso que la Jarra de las Cien Gu√≠neas, por la que hoy siguen peleando las mayores fortunas del orbe. Aquellas victorias cimentaron su leyenda y le valieron el apodo de ‚ÄúEl Mago de Bristol‚ÄĚ.

Pero la magia de Nathael, as√≠ llamado en honor a Nathael Greene, mano derecha de George Washington en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, no se limit√≥ a dibujar barcos invencibles para la Copa Am√©rica; tambi√©n invent√≥, por ejemplo, el ‚Äúcross-cut‚ÄĚ (la disposici√≥n de los pa√Īos de la velas a 90 grados de la baluma, tecnolog√≠a que hoy conserva su plena vigencia) y construy√≥ un buen n√ļmero de magn√≠ficos yates de vela y de regatas para empresarios y hombres adinerados de su tiempo, entre ellos el editor William Randolph Hearst (el Ciudadano Kane de Orson Welles) o el banquero John Pierpont Morgan. Su despacho y su astillero, ubicados en su ciudad natal, se convirtieron en la meca de las grandes fortunas de los Estados Unidos y, como consecuencia de ello, en un excelente negocio. Todos los que pod√≠an permit√≠rselo quer√≠an poseer un Herreshoff.

El talento del ‚Äėmago‚Äô como navegante, sin duda muy notable, se vio eclipsado por su condici√≥n de genio del dise√Īo y la construcci√≥n de barcos. En 2011, con bastante retraso, fue admitido en el Sal√≥n de la Fama de la Navegaci√≥n Nacional. La rese√Īa biogr√°fica elude referirse al regatista y se ci√Īe exclusivamente a las importantes innovaciones que Herreeshoff introdujo en el dise√Īo naval, desde la construcci√≥n de un catamar√°n de 31 pies en 1876 hasta los cinco defensores de la Copa Am√©rica (Vigilant, 1893;?Defender, 1895;?Columbia, 1899 y 1901;?Reliance, 1903;  y Resolute, 1920), pasando por el monotipo Herreshoff 12¬Ĺ  (muy popular en su d√≠a) o el torpedero US Navy Lightning, el m√°s r√°pido de su √©poca.

El legado de Herreshoff permanece vivo a trav√©s de su obra. Y, de alg√ļn modo, su nombre conserva intacto el prestigio y la atracci√≥n que le llevaron codearse con la alta sociedad americana de la √ļltima d√©cada del siglo XIX y las tres primeras del XX. Cinco de sus espectaculares dise√Īos est√°n presentes en la XVIII Copa del Rey Repsol de Barcos de √Čpoca que organiza el Club Mar√≠timo de Mah√≥n. Algunos ya saben lo que es navegar por las aguas menorquinas; otros se estrenan en la que un√°nimemente est√° considerada como la mejor regata de barcos cl√°sicos de Espa√Īa. Todos ellos tienen m√°s de 100 a√Īos.

Entre los in√©ditos en Mah√≥n destaca el Scud (1903), del armador Patrizio Bertelli (co-propietario junto a su esposa de la marca Prada), que cuenta en su tripulaci√≥n con el pentamedallista ol√≠mpico brasile√Īo Torben Grael, una de las grandes leyendas de la vela de todos los tiempos. El barco tiene una eslora de 17,5 metros y compite en la clase √Čpoca Cangreja, donde se citan los m√°s antiguos de la flota. Pertenece a la clase Bar Harbor 31, de la que se construyeron 13 unidades, aunque s√≥lo dos han llegado a nuestros d√≠as. En su momento fueron considerados barcos ‚Äúpeque√Īos‚ÄĚ; hoy impresiona verlos navegar con todo el trapo desplegado. Bertelli gan√≥ la Copa del Rey de Barcos de √Čpoca en 2017 a bordo del Linnet, un NY30 de Herreshoff, y, si se tienen en cuenta las palabra que pronunci√≥ entonces, regresa con la intenci√≥n de repetir victoria: ‚ÄúLo importante es ganar, da igual si es en un cl√°sico o en un Copa Am√©rica‚ÄĚ.

Chinook (1916)

El Chinook (1916) sabe tambi√©n lo que es ganar la Copa del Rey. Dise√Īado por Herreshof y construido por Oliver G. Jennings en el New York Yacht Club, este imponente cutter conserva su aparejo de cangreja, lo que le convierte en rival directo del Scud. Originalmente se llam√≥ Pauline y antes de ser Chinook fue conocido tambi√©n como Banshee. Con sus 19‚Äô8 metros de eslora y su manga de 4‚Äô4 metros, es uno de los veleros m√°s veloces de su categor√≠a gracias a los 230 metros cuadrados de superficie v√©lica que es capaz de desplegar. Su armador es Paolo Zannoni, consejero delegado de Prada desde mayo de 2021.

Rowdy (1916)

El Rowdy (1916), de la armadora Dona Dyer, es, junto al Chinook, uno de los cuatro NY40‚Äôs de Herreshoff que a√ļn navega. La flota inicial lleg√≥ a tener hasta 14 ejemplares, de los que nada menos que 11 salieron el astillero el mismo a√Īo que el Rowdy. Los impulsores de la clase fueron miembros del New York Yacht Club. Estos veleros fueron apodados los Cuarenta Combatientes y dominaron la famosa regata Bermuda Race entre 1924 y 1928. El aparejo de cangreja original del Rowdy ha sido sustituido por uno bermudiano (vela triangular).

El Spartan (1913) es, con sus 22 metros de eslora, el barco m√°s grande de la clase √Čpoca Cangreja. Form√≥ parte de una serie de nueve veleros que salieron del astillero de Herreshoff en Bristol entre 1913 y 1915. No ten√≠a baupr√©s, algo inusual en su √©poca. Convertido en un yawl en 1945 y reformado en los a√Īos 60 y 70, el Spartan se utiliz√≥ como barco de charter en el Caribe. En 1989 se inici√≥ una primera fase de reconstrucci√≥n, pero los trabajos se vieron interrumpidos debido a diversas vicisitudes. Tras un tiempo de abandono, el Spartan fue trasladado al Museo Herreshoff en 1993, donde permaneci√≥ hasta su √ļltima restauraci√≥n, en 2009. Consta como armador la empresa Nathael Greene Herreshoff Restoration.

De entre los cinco Herreshoff presentes en la Copa del Rey Repsol de Barcos de √Čpoca, Mariette (1915) es el que sin duda acapara m√°s miradas. Su regreso a la regata menorquina, de la que ha permanecido ausente desde 2014, lo es tambi√©n el de la clase Big Boats, donde compiten los gigantes de la flota. Este impresionante barco, aparejado como goleta √°urica, puede desplegar 1.030 metros cuadrados de superficie v√©lica en sus 39 metros de eslora. Fue el primer gran yate construido por Herreshoff y es uno de los buques insignias de una marca que perdura en el tiempo gracias a la genialidad de su creador.

 

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