18 de agosto de 2023 Barbara, cien a√Īos de aventuras en el mar

18 agosto 2023 | Por Redacción | Categoria: Náutica, Otros Deportes, Vela

¬Ľ El Barbara participa este a√Īo por primera vez en la Illes Balears Cl√†ssics.

Este bello velero participa este a√Īo por primera vez en la Regata Illes Balears Cl√†ssics del Club de Mar

El Barbara es uno de los preciosos regalos que nos trae cada a√Īo la Regata Illes Balears Cl√†ssics que organiza el Club de Mar Mallorca y que este a√Īo se celebra entre el 17 y el 20 de agosto. Este bello yawl de dos palos, construido con madera de teca y pinotea sobre cuadernas de roble blanco, ha venido a la isla para celebrar sus primeros cien a√Īos de vida, pues fue botado en 1923. Naci√≥ en los astilleros Camper & Nicholsons, en Gosport, en la costa sur de Inglaterra, uno de los constructores navales brit√°nicos m√°s tradicionales pues hunde su origen en el siglo XVIII. En su momento, Barbara marc√≥ un hito en la vela deportiva pues fue pionero al introducir el aparejo Bermudian o Marconi, de velas de forma triangular, frente al entonces tradicional aparejo de Cangreja, con velas trapezoidales.

La celebraci√≥n del primer siglo de navegaci√≥n ha tra√≠do al Barbara por primera vez a la Illes Balears Cl√†ssics donde participar√° en la divisi√≥n de barcos de √©poca. Este bello ejemplar de 19 metros de eslora fue creado por una de las figuras m√≠ticas del dise√Īo n√°utico de la √©poca: Charles Ernest Nicholsons. En su momento fue un ejemplo de lo que se conoc√≠a como ‚Äėeasy sailing‚Äô, una nueva forma de desarrollar yates con aparejo triangular y m√°stil de mesana, que permit√≠an una tripulaci√≥n reducida. La foto en blanco y negro que ilustra este reportaje muestra precisamente el barco navegando con una tripulaci√≥n de tres personas. Curiosamente, entre ellas se encuentra el propio Charles Ernest Nicholsons.

El primer propietario del Barbara fue Herbert T. Hines, una importante figura del sector de los seguros en aquellos agitados a√Īos de comienzo de siglo. Hines era un enamorado de la vela y durante su vida tuvo la ocasi√≥n de navegar en tres barcos de su propiedad.

Sin embargo, tres a√Īos despu√©s de su botadura, el Barbara conoci√≥ a su segundo due√Īo, el famoso navegante Harold Francis Edwards que qued√≥ hechizado por las bellas y a la vez sencillas l√≠neas del velero. En 1928, cambi√≥ de manos de nuevo y, bajo la propiedad del Bar√≥n Amaury de Lagrange, dio el salto hasta el continente. Tras fijar su base en Dunkerque, en la costa atl√°ntica francesa, al final naveg√≥ hasta el Mediterr√°neo y qued√≥ establecido en Cannes. Fue en aquellos a√Īos cuando el barco vivi√≥ una peligrosa aventura en una traves√≠a desde Burlesdon, al sur de Inglaterra, hasta Le Havre, en Francia. Poco despu√©s de zarpar el Barbara se vio atrapado por un fuerte temporal y decidi√≥ fondear en Ryde Road, al este de la marinera isla de Wight. Finalmente un viento huracanado arrastr√≥ la embarcaci√≥n hasta quedar varada en el banco de arena de Sandshead, en Puckpool. Por fortuna, el cambio de marea desencall√≥ el yawl y pudo ser trasladado al puerto de Bembridge.

El Barbara estuvo despu√©s dos d√©cadas en manos de la familia de Vogue. Posteriormente, durante los a√Īos 60 y 70 pas√≥ por varias manos lo que supuso diversos cambios, m√°s o menos afortunados, en esta hist√≥rica embarcaci√≥n.

Fue en 1982 cuando el Barbara vivió su experiencia más mediática, coprotagonizada junto a uno de las celebridades más famosas de la época en Ibiza: el italiano Sergio Ferrero, conocido como Príncipe de Muresanu. Este polifacético y llamativo personaje que se autodefinía como vividor, pero también era artista y un deportista extremo que inventó entre otras cosas el Quadriatlón, logró en 1982 un récord Guinness tras cruzar el Océano Atlántico en windsurf en 24 días, entre las Islas Canarias y Barbados. El Barbara fue el barco que sirvió de apoyo a Ferrero durante aquella aventura.

A√Īos despu√©s el barco entr√≥ en declive por la falta de cuidados. Cualquier aficionado a la vela hist√≥rica sabe que no es f√°cil mantener en √≥ptimas condiciones un barco as√≠. En 1998 el Barbara fue trasladado a los Astilleros Mediterr√°neo, en M√°laga, donde comenz√≥ su largo proceso de restauraci√≥n. En 2014 el velero viaj√≥ hasta el astillero italiano Francesco del Carlo, en Viareggio. El incendio de los astilleros Campers & Nicholson de 1941 imposibilit√≥ recuperar los planos originales, salvo algunas piezas que se conservaban en el Maritime Museum de Greenwich. En Viareggio un equipo de expertos en la recuperaci√≥n de barcos hist√≥ricos, con Chicco Zaccagni, Ricardo Valeriani y el arquitecto Gian Marco Ciboddo al frente, se hizo cargo de la salvaci√≥n del Barbara. Finalmente, en 2018 esta pieza de la vela hist√≥rica europea pudo finalmente volver a navegar.

Este a√Īo celebra su primer siglo de vida participando en todos los eventos del circuito de regatas de vela de √©poca del Mediterr√°neo entre mayo y octubre. En los √ļltimos tiempos el velero tambi√©n ha impulsado iniciativas sociales y medioambientales. Alg√ļn ejemplo de esta implicaci√≥n han sido el proyecto (Re)lnspiration sobre la fibrosis qu√≠stica, actividades relacionadas con la reduccion del consumo de plastico y la promoci√≥n del uso consciente de energ√≠as renovables a trav√©s del proyecto Frisbi Energia.

‚ÄúNo me siento propietario‚ÄĚ ‚Äď dice el armador florentino Roberto Olivieri ‚Äď ‚Äúsino guardi√°n de esta joya para que pueda ser conocida y transmitida a las generaciones futuras. Tiene un alma que solo se puede percibir viendo la embarcaci√≥n y surcando las olas con ella. Este a√Īo es la primera vez que regateamos en Espa√Īa. Hemos estado en la Puig en Barcelona, iremos a la Copa del Rey en Menorca y ahora tambi√©n participamos en la Illes Balears Cl√†ssics del Club de Mar. Estamos muy impresionados por la buena acogida, la impecable organizaci√≥n y el maravilloso proyecto de renovaci√≥n del club. Estamos muy felices de estar aqui‚ÄĚ.

El velero introdujo el aparejo Bermudian o Marconi de velas triangulares en la competición deportiva.

Charles Ernest Nicholsons, el dise√Īador del velero, a bordo en sus primeras singladuras.

 

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