William Fife III, el arquitecto de la belleza naval

30 agosto 2023 | Por Redacción | Categoria: Náutica, Otros Deportes, Vela

Hallowe‚Äôen (1926), Mariska (1908) y Viola (1908), tres obras del legendario dise√Īador escoc√©s, se dan cita en la Copa del Rey de Barcos de √Čpoca de Mah√≥n.

El arquitecto naval escoc√©s William Fife III (1857-1944), tambi√©n conocido como William Fife Jr., dise√Ī√≥ a lo largo de su vida alrededor de 600 veleros, un tercio de los cuales se estima que siguen navegando en nuestros d√≠as. Tres de ellos –Hallowe‚Äôen (1926), Mariska (1908) y Viola (1908)- participan en la XIX Copa del Rey Repsol, el encuentro de barcos cl√°sicos que organiza el Club Mar√≠timo de Mah√≥n y referencia de la vela ‚Äėvintage‚Äô en el Mediterr√°neo.

Hablar de Fife III es hacerlo de la b√ļsqueda la perfecci√≥n y la belleza. El m√°s moderno de sus veleros presentes en Mah√≥n, el Hallowe‚Äôen se bot√≥ en 1926 con motivo de la segunda edici√≥n de la Fastnet y mont√≥ uno de los primeros aparejos bermudianos (vela triangular) de la historia. Fue el m√°s r√°pido de la flota y mantuvo el r√©cord de la prueba (3 d√≠as, 19 horas y 5 minutos) hasta 1939, cuando apareci√≥ en escena el Nordwind, el barco de regatas de la Kriegsmarine (la marina de guerra de la Alemania nazi) dise√Īado por Henry Graber. La marca se vio reducida, en gran parte, porque el recorrido fue modificado por uno m√°s corto. 

El propio William Fife III calific√≥ al Hallowe‚Äôen como ‚Äúla joya perfecta‚ÄĚ. Es dif√≠cil saber si lleg√≥ a ser su favorito (le deb√≠a resultar imposible tomar partido entre tantos y tan magn√≠ficos barcos), pero lo cierto es que le dedic√≥ numerosos y encendidos elogios. No pod√≠a ocultar una cierta predilecci√≥n. Y no es de extra√Īar: sus l√≠neas estilizadas, la peculiar estampa redondeada de su popa y sus imponentes 25 metros de eslora lo convierten en uno de los ‚Äėbig boats‚Äô m√°s atractivos de la flota de √©poca.

El actual armador del barco, Inigo Strez, afirma sobre la vigencia de este maravilloso ejemplar: ¬ęNo creo que Fife pudiera imaginar que estos barcos estuvieran compitiendo y ganando regatas un siglo despu√©s ¬Ņo tal vez s√≠ lo imagin√≥? Somos afortunados de que hayan sobrevivido y de disfrutarlos y cuidarlos con el objetivo de que otras personas, dentro de 50, 60 o 100 a√Īos, puedan seguir haci√©ndolo¬Ľ.

En sus a√Īos de m√°ximo esplendor, el Hallowe‚Äôen sol√≠a contar a bordo con la presencia del pr√≠ncipe Olaf, futuro rey de Noruega. Su casi centenaria existencia no ha estado exenta de vicisitudes y peligros. Como tantos otros veleros de su estirpe, estuvo en riesgo de desaparecer, pero desde la √ļltima gran restauraci√≥n a la que fue sometido en 2009, llevada a cabo en los astilleros escoceses de Failie que lo vieron nacer, mantiene el esplendor de sus primeros a√Īos. Una √©poca en la que proyectos extraordinariamente audaces como el de este velero se culminaban en un plazo ahora impensable, seg√ļn explica Strez: ¬ęEs una gran sensaci√≥n navegar con un barco que fue construido hace casi un siglo en un tiempo asombrosamente corto, apenas cinco meses, algo que no se podr√≠a hacer hoy, incluso con la tecnolog√≠a moderna. Simplemente no ocurre¬Ľ.

La tripulaci√≥n del Hallowe‚Äôen se ver√° las caras en Mah√≥n con la del Mariska (1908) en la categor√≠a de Grandes Esloras. √Čste √ļltimo velero fue dise√Īado tambi√©n por William Fife III en 1908 para la clase FI15, a la que pertenecen el Hispania (1909), el Tuiga (1909) y el Lady Anne (1912), los √ļnicos cuatro supervivientes de aquella f√≥rmula que permit√≠a la competici√≥n en tiempo real.

El Mariska fue, en realidad, el segundo yate de la clase de 15 metros (no confundir con su eslora) dise√Īado y construido por Fife Jr. un a√Īo despu√©s del lanzamiento del Shinna en 1907. Fue encargado por A.K. Stothert, un adinerado coleccionista de yates que no estaba dispuesto a quedarse fuera del grupo de millonarios y arist√≥cratas regatistas formado, entre otros, por el Rey Alfonso III o el Duque de Medinacelli.

Con todo, el Mariska tuvo una vida deportiva relativamente corta en sus primeros a√Īos. Tras cambiar de manos hasta cinco veces hasta 1923, vio transformado su aparejo de c√ļter de regatas por uno de yola, primero, y por otro de queche, m√°s adelante, ambos m√°s propios de un barco recreativo que de un pura sangre.

Gracias a estas transformaciones y a sus nuevos usos, sin embargo, logr√≥ sobrevivir a las dos guerras mundiales y llegar vivo, aunque muy herido y algo desvirtuado, al siglo XXI. En 2001 empezaron los trabajos de restauraci√≥n que lo han devuelto a su apariencia original. Los responsables de su resurrecci√≥n son los carpinteros de ribera Jacques Faroux y su hijo Nicolas.

El Viola, del armador Belkin Kostia, gan√≥ la Copa del Rey Repsol en 2021, en su primera participaci√≥n en Menorca. William Fife III confeccion√≥ los planos y dirigi√≥ personalmente la construcci√≥n de este c√ļter de 14 metros que navega en representaci√≥n del Yacht Club de M√≥naco y compite en la categor√≠a de √Čpoca Cangreja, correspondiente a los veleros anteriores a 1950 con aparejo trapezoidal.

La embarcaci√≥n ha pasado por las manos de 14 armadores y ha sido sometida a constantes trabajos de conservaci√≥n desde su restauraci√≥n en 1999. Francia le otorg√≥ la calificaci√≥n de ‚Äúmonumento nacional‚ÄĚ, lo que garantiza su protecci√≥n. Su camino fue inverso al del Mariska: el Viola empez√≥ siendo un barco de crucero que, por designios del azar y gracias al impulso de regatas como la Copa del Rey de Barcos de √Čpoca de Mah√≥n, ha terminado transformado en un velero de regatas. Y muy competitivo, adem√°s.

Su actual armador asegura que el Viola, en realidad, no le pertenece y que √©l es s√≥lo el encargado de su cuidado y conservaci√≥n. Un sentimiento que comparten la mayor√≠a de apasionados de la mar y del patrimonio que estos d√≠as se re√ļnen con sus joyas flotantes en el puerto de Mah√≥n.

 

Tripulación del Viola (1908)

Sello del Mariska (1908)

 

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